迅雷鍊進入新賽段

摘要

區塊鍊需要新故事。

迅雷的「複興運動」已行進至第 5 年,當初的「野心」開始加速兌現。

從 2017 年起,迅雷的「新兵」雲計算及相關互聯網增值業務迅速增長到與會員下載業務相當,很多時候甚至會蓋過。

對于雲計算業務的增長,迅雷歸因為「共享計算的模式已得到市場的充分驗證」。根據最新的公開消息,星域雲成為了百度、網易遊戲和趣頭條公司 IaaS 技術服務商,再加上之前披露的愛奇藝、優酷、bilibili、一下科技等等,迅雷的雲計算業務已經進入收獲期。

迅雷從下載工具轉型為領先技術服務提供商的「口号」終于站穩了腳跟。

「口号」到「落地」的兌現,需要從陳磊加入迅雷說起。2014 年,曾在微軟、谷歌、騰訊雲擔任重要職務的陳磊加入迅雷擔任 CTO,并一手組建了迅雷子公司網心科技兼任 CEO,在共享計算、區塊鍊技術兩個方向進行探索。彼時,區塊鍊還沒有成為「風口」,但從迅雷的技術積累來看,陳磊覺得「這是真正适合迅雷做的事」。回過頭來看,這成為迅雷正式轉型的起點。

2017 年 7 月,陳磊走馬上任迅雷 CEO,轉型提速。2018 年,推出迅雷鍊開放平台。随後,又發布了其自主研發的迅雷鍊文件系統。至此,「共享計算+區塊鍊」正式成為這家 PC 時代下載巨頭對外的新标簽。

最近,迅雷透露其在區塊鍊技術的研究和應用上已經積累了豐富的經驗,并申請了大量的專利。加速并不僅僅體現在業務上,還有技術布局。

不過,在 2019 年,區塊鍊的故事,已不那麼好講了。最初,區塊鍊作為一種承載了美好願景的「暢想」被廣為人知之後,幾年過去,那些有關「宏圖大志」的故事,正經曆從業者和圍觀者的雙重「期盼」。「落地」,是避免期盼落空的最有效路徑,也是對彼此的交待。

瞄準技術落地

公開數據顯示,中國在區塊鍊專利申請數量上,已成為了全球最多的國家,除了螞蟻金服、微衆銀行這樣的申請大戶,迅雷旗下的網心科技在其中也占據着重要的戲份。僅 2019 年上半年,網心科技就申請了 23 件區塊鍊專利,領先于國内其他企業。專利數量在一定程度上說明了一家企業在某個領域投入精力的多少以及探索的深淺。

從長遠看,有關迅雷鍊的技術故事,或許更能讓人心潮澎湃。

「澎湃」首先來自于性能。在高頻支付場景中,比如 2017 年的雙十一,支付寶的每秒支付峰值數是 25.6 萬筆,即至少需要 25.6 萬的 TPS(每秒鐘處理交易數)。目前,著名的以太坊的 TPS 能力不足 50 次/秒;在實驗室環境中,三星區塊鍊的 TPS 可達到 2000 次/秒,擁有全球最大交易能力的信用卡巨頭 VISA 的 TPS 大約在 5000-8000 次/秒。懸殊的差距顯然無法填補區塊鍊走進實際商業應用的構想。TPS 成為區塊鍊擺脫「技術概念」進而落實到實際應用中的第一個門檻。

而在 2018 年 4 月,網心科技正式上線了具有百萬級 TPS、秒級确認處理能力的區塊鍊主鍊「迅雷鍊」。百萬級的 TPS,迅雷鍊出道的首次亮相便足夠驚豔。另外,「同構多鍊」的技術架構也為其帶來了類似于雲計算所具備的高擴展性。迅雷鍊的推出,使得區塊鍊技術在大規模商業級應用中的落地變為真正可能。《福布斯》雜志如是評價道:這意味着中國區塊鍊已經實現了突破性領先。

相比之下,後發而至的迅雷鍊在技術性能上取得了更快的進展。

站在旁觀者的角度看,這種「快」得益于迅雷共享計算的技術和布局。迅雷依托于在 PC 時代 P2SP 技術的積累,創新地将共享經濟引入雲計算行業,通過上百萬共享經濟智能硬件構建了新的分布式網絡——共享計算。而通過研究同為分布式技術的區塊鍊與共享計算的結合,迅雷鍊的技術複雜度和實現成本大幅降低。因此,可以說共享計算從 2014 年開始就為迅雷鍊的「橫空出世」做了很多的鋪墊。

「澎湃」還來自于「消除安全隐患」。如何在去中心化的公開透明和中心化的社會管理之間找到平衡,是制約區塊鍊應用落地的另一個障礙。對此,前不久網心科技發布了「可追溯隐私保護技術」,一方面通過環簽名、零知識證明等加密算法對數據進行加密隐藏,從而保護用戶隐私;一方面,通過密碼學技術滿足有信息管控權限的組織或機構的需求,可對違法、違規信息進行追溯。

對于這項技術的意義,更通俗的理解可以是,它使得區塊鍊技術可以應用到對信息安全和隐私保護更為敏感的政務、醫療等領域,将區塊鍊應用的邊界延伸到更廣闊的實際場景中。

至此,在性能以及安全方面,迅雷鍊正一步步掃除阻止區塊鍊應用規模化落地的阻礙。在強勢的性能和安全保障下,場景應用、用戶數量、生态建設或許會成為迅雷鍊下一階段關注的重點。

區塊鍊的下一賽段

有一個「尴尬」的現象,很多公鍊上線之後,不知道要做什麼,就僅僅是打造出了一個主鍊,卻缺少應用場景。從市場的聲音來看,區塊鍊行業到了需要思考其商業化應用的時間點,那些隻是關于空中樓閣式的技術概念的故事,時間久了難免顯得有些單薄、乏味。人們轉而更期待具體應用的落地。

打個比方,一款手機操作系統發展的好壞與其自身的性能、最終所打造的生态、用戶數、開發者數量有密切的關系。主鍊之于區塊鍊,就相當于操作系統之于手機。在手機的操作系統争奪戰中,安卓和 iOS 依靠對自身的不斷疊代、對新技術源源不斷的研發投入、對開發者生态的建設逐漸從衆多的對手當中脫穎而出。

而今,主鍊的競争與當初手機操作系統的競争有極大的相似之處。倘若一個手機系統缺少開發者在其上構建應用,它會逐漸失去生命力。因此,當底層技術逐漸完善後,吸引更多的應用開發者加入、豐富鍊上的應用數量成為了主鍊們新的競争方向。

超高性能、安全性為應用帶來的更廣闊的想象空間以及開發者友好度是迅雷鍊吸引開發者的有力法寶。比如,迅雷鍊的合約開發調試工具 catalyst 可以直接在浏覽器中運行,無需用戶開發者自行搭建開發編譯環境,支持 EVM、WASM 雙虛拟機合約開發。最近,迅雷鍊進一步地向開發者開源了 WASM 虛拟機模塊的源代碼與代碼庫,為了幫助開發者更好地了解虛拟機的各項工作機制。

與傳統巨頭相比,迅雷鍊可以專注于提升主鍊性能、解決不同領域區塊鍊開發者所擔心的問題,而少了巨頭們受至于自有場景的局限。依托于迅雷自身十幾年的分布式技術基因,無論是與公鍊還是聯盟鍊相比,迅雷鍊都有其獨特性。這種獨特性蘊含着更廣闊而合理的想象空間。

目前,迅雷鍊已在醫療、環保、通信、溯源、生物技術、生活服務、互聯網媒體、餐飲、版權等十餘個行業實現項目落地,為包括南方新媒體、壹基金、量子雲碼、中國版權保護中心在内的三十多家合作夥伴提供了全鍊條區塊鍊技術服務。

與此同時,迅雷鍊的技術也輸出到了海外。最近迅雷鍊為泰國那黎宣大學管理的超過 490 家醫療機構實現病曆信息上鍊。基于迅雷鍊的解決方案,在保護患者隐私的前提下,進行信息互聯和追溯,降低了不同醫院之間數據互通和管理帶來的難度,預計為上百萬人的就醫體驗帶來提升。

而應用落地的蓬勃發展,不僅靠其自身技術的加持,也需要「系統」的配合。就像電商的發展一樣,在互聯網基礎性能提升、支付信任和安全保證以及物流發展等配套基礎措施的共同作用下,電商才真正迎來了大規模的爆發。區塊鍊也是同理,在等待它的「配套基礎設施」的到來。而物聯網、5G 很可能會成為那幾個關鍵「拼圖」之一。

包括迅雷鍊在内的第一梯隊的主鍊們在相關方向已有布局。比如,網心科技和中國鐵塔旗下的鐵塔智聯将在邊緣計算、物聯網、區塊鍊等領域開展多方面合作,來打造共創共赢的邊緣計算和物聯網生态體系,助力 5G 時代各行業的信息化發展。

在現象級應用到來之前,主鍊們隻能繼續探索,共同「厚積」,來迎接它們真正的「高光時刻」。


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